林肯是美國南北戰爭期間的總統,也是拿出堅定主張防止美國南北分裂為兩國的人。他的仁慈、智慧和卓越的能力,使他成為美國歷史上最受愛戴的領袖,也是至今美國人仍然念念不忘引以為榮的偉大人物。



林肯的父親是個僕實善良的木匠。母親性情溫和,疼愛孩子,可惜在林肯九歲時得了牛奶病就去世了。為了減輕家庭負擔,林肯從小就得幫助父親砍樹、種田,或是替鄰人做雜工賺錢來貼補家用。他兩歲時就會幫父親播種。八歲已經懂得幫父親清出一塊田地耕作。母親去世一年後,他的父親再娶,繼母是有三個小孩的寡婦,性情和媽媽很像,林肯和姊姊都很喜歡她。她認為林肯很有出息,便鼓勵它的父親送他去學校上課,林肯被送到一個學校,可惜那個學校不久就倒閉了。直到兩年後,他才有機會去讀另外一所學校,總共加起來,林肯所受的教育還不到一年呢!後來他能有所成就,完全是靠自己的學習。



一天,林肯向鄰居借來一本華盛頓傳,讀著讀著,他入迷的想像華盛頓締造美國的艱辛過程,忍不住讚嘆說:「華盛頓真是偉大啊!但願我長大以後,也能像他那樣對美國和人民有所貢獻。」那晚,他捧著書迷迷糊糊睡著了。醒來時才發現擱在窗檯上的書被雨淋了一夜,這下怎麼和鄰居交代呢?他慌忙跑去告訴母親,母親說:「如果是你所崇拜的喬治華盛頓,遇到這種情形,你想,他會怎麼做?」林肯恍然大悟說:「我知道了,我要像華盛頓錯砍櫻桃樹那樣,勇敢向對方認錯,道歉!」於是,他到書主家自動要求做三天雜工,書主看他為人誠實,做事又勤快,不但不生氣,還把那本書送給了他。



幾年後,林肯逐漸長成一個個兒高大的青年,瘦長的臉,寬大的鼻子,一雙瞇瞇眼,配上兩隻大耳朵,樣子真夠古怪。但是,他那樸實的性情、靈活的頭腦,卻像磁石一般,深深吸引了許多朋友



二十二歲那年,林肯離開家鄉,到南方的新奧爾良做生意。一天,他在街上閒逛,無意間看見一群被銬上腳鐐的黑人,魚貫地進入一間房子,黑人們個個垂頭喪氣,眼神哀悽,林肯看了十分不忍,便進去探個究竟。「喂!你們聽著,不准當著顧客的面流眼淚。當心!今天誰要是賣不出去,我就打的他皮開肉綻!」一個穿禮服,戴禮帽的白人拿著鞭子低聲吼著,然後跳上講臺,大聲說:「各位,馬上開始拍賣黑奴,保證好貨色,要買趁早!」奴隸販子揚起皮鞭,「啪!」的一聲打在地板上,把一個黑奴往前一推,用輕漫的口氣說:「各位!這個剛從非洲叢林裡帶來的,他沒有智慧,不會想到脫逃,用鞭子一抽,便乖乖聽你的話。有誰要買,請快開價!」於是,人群中呼聲四起: 「三十...」 「三十五...」「四十...」。林肯內心一陣抽痛,他想: 「同樣是人,為什麼他們竟遭受這種虐待?為什麼?....



突然,一聲碎肝裂膽的哭號驚破了他的沉思,一對黑人母女掙扎著要擁抱在一起,黑奴販子卻用鞭子狠狠抽打她們,一邊一個人硬將她們拉開,那母親不斷伸手亂抓,女孩更是哭得像要斷了氣,全身抽搐著扭成一....。林肯激動得渾身顫抖,雙手握拳,他再也看不下去,拔腿便衝出了拍賣市場。「在公平的蒼天底下,怎麼容許有這樣的事情存在?」那幕情景,深深烙印在林肯的心上,他對自己發誓:「我要為廢除奴隸制度貢獻所有的力量!」



然後,他開始思索如何解救黑奴的問題,他想:「除非做律師或政治家,否則不管我如何賣力,也救不了一名黑奴!」於是,他打算前往伊利諾州選議員,因為家人都已搬到那兒住了一段時間,他相信熟悉的村人們一定會支持他。忙碌,奔波了好幾個月,沒想到選舉結果揭曉,林肯竟落選了。但是,他一點也不氣餒,反而更加刻苦自勵,一面靠做零工來維持生活,一面利用閒暇研讀法律、文學、歷史、政治一類的書籍。兩年後,他再度競選伊利諾州議員,終於獲得成功,第二年,又以最高分考取律師執照。這時,他才二十五歲。



林肯執行律師業務達十五年之久,這段期間,他不斷為無辜的同胞伸張正義,並且到處鼓吹「讓黑奴重獲自由」的思想。選上總統後來,美國南方和北方為了「蓄奴」和「廢奴」的問題,鬧得不可開交(南方需要奴隸,而北方主張解放黑奴)經常發生流血事件。林肯憂心忡忡地想:「再這樣鬧下去,我們熱愛的美國聯邦必定會分裂!」為了維護美國的統一,為了廢除奴隸制度,林肯決定競選美國總統。在競選演說中,他用誠懇、堅定的語調說:「大家都知道,一個一半人民是奴隸,一半人民是主人的國家,絕對不可能永久存在!我們每一個有正義感的國民,都應該拿出信心、力量去做我們認為應該做的事情。這段直率簡潔的講詞,深深打動了人民的心靈,林肯終於擊敗所有對手當選為美國第十六任總統。不久,南方主張蓄奴的七個州,憤怒地退出聯邦,並趁機猛烈砲轟北方碉堡。歷史上著名的「南北戰爭」這樣爆發了。



林肯立刻召集七萬多名志願兵,迎擊南方大軍。起初北軍屢戰屢敗,林肯為了鼓舞士氣,經常到軍營、醫院、俘虜營和部屬談話,北軍果然漸漸轉敗為勝。第二年,戰爭仍劇烈的進行時,林肯簽署了解放奴隸的法案,公開聲明廢除奴隸制度,美國境內四百萬黑奴,從此獲得了寶貴的自由。



這年年底,林肯又在蓋茲堡發表了一篇著名的演講,結語是說: 「......我們國家在上帝庇佑下,將獲得新生的自由,而民有、民治、民享的政府,將永存於世界。」從此以後,「民有、民治、民享的政府」,就成為美國建國的最高指標。



漫長、艱苦的南北戰爭結束了,美國人放鬆了緊繃的心弦,陶醉在歡樂中,尤其在復活節前夕,大家更是雀躍無比。



西元一八六五年復活節前的星期五(四月十四日)晚上林肯從郊外兜風回來,覺得有點累了,想早點休息。但是,夫人邀他一起去福特劇場看戲,為了不掃夫人的興,林肯拖著疲憊的身子答應了。福特劇場在白宮附近,走路只要四、五分鐘就可以到達,那是林肯夫婦經常去觀賞戲劇的地方。除了林肯和夫人之外,還有兩、三個侍衛同行。他們到達戲院時,戲已經上演了。劇場擠滿了從前線歸來的士兵,他們看到林肯總統出現在二樓的包廂時,都不約而同的站起來拍手歡迎,上演中的戲劇因此中斷了幾分鐘,林肯夫婦舉起雙手向大家答謝,然後坐下來,戲又繼續上演







精采的劇情,吸引住大家的注意力,誰都沒有察覺一個身材矮小的男子,正一步一步偷偷地接近林肯包廂的背後,他手裏握著一把手槍,對準林肯的頭部,扣下板機,「砰!」的一聲,嚇壞了沉醉在戲中的人們,林肯應聲倒了下去,這時是晚上十點三十分。整個劇場頓時掀起了一陣大騷動,慌亂中,大家把林肯抬出劇場,在附近人家施行緊急救治。林肯因頭部左側被子彈打中,傷勢非常嚴重,已經失去知覺了。不久,政府官員和親友們陸續趕到,但是,林肯始終



沒有恢復知覺。隔天早晨七點二十二分,林肯的心臟停止了跳動...



那年,林肯只有五十六歲。



刺殺林肯的兇手是一個名叫布斯的演員,他是南方人,因為不滿林肯解放黑奴,才做出這樣的事來。他被逮捕後,仍不認錯。但是犯罪事實俱在,所以第二天就被處死了。



林肯的死猶如晴天霹靂,震撼了全世界,儘管事實已活生生的擺在眼前,人們仍舊茫然的問:「這樣好的一個人,就這樣死了嗎?」今天,美國首都華盛頓市內,有一座林肯紀念堂,紀念堂裡有一尊優美的林肯塑像。當人們瞻仰他、向他致敬的時候,總會從那溫煦的笑容中,察覺出誠實、堅毅、智慧的靈光。他使美國獲得新生,使黑人能重返家園,這位偉大的仁者,就像一盞永不熄滅的燈,照亮了所有善良人類的心靈....
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